O teste de paternidade moderno compara o perfil de ADN de um bebé com o do alegado pai.

Como conseguimos realizar estes exames antes de existir a genética?

Ocasionalmente, surgem situações nas quais as pessoas exigem evidências concretas e científicas de parentesco, seja ela própria ou de outra pessoa. Na maioria dos casos, a maternidade é fácil de determinar. Antes da barriga de aluguer ser possível, a mulher que deu à luz uma criança era obviamente a mãe gestacional, genética e legal da criança, e isso continua a ser verdade na grande maioria dos casos hoje.

Infelizmente, as questões de paternidade não são tão fáceis de responder. Para se determinar a paternidade, os cientistas quase sempre trabalham da frente para trás – da criança para o alegado pai – para verificar a natureza real da relação. No passado, era necessário identificar fenótipos específicos (em particular, tipos de sangue específicos) na criança e usar essas informações para “incluir” ou “excluir” possíveis pais.

No entanto, este sistema apresentou uma série de problemas, e frequentemente dava resultados inconclusivos. Desde 1990 que a abordagem mais comum tem sido considerar a presença de determinados marcadores identificativos “genótipos” para tentar estabelecer a paternidade (e, em alguns casos, a maternidade).

Utilize a nossa calculadora DNA Online para calcular a probabilidade de paternidade.

PROBABILIDADE DE PATERNIDADE DNA ONLINE

Usar o grupo sanguíneo em testes de paternidade

O processo de impressão genética foi desenvolvido por Alec Jeffreys em 1984, e tornou-se primeiramente disponível para o teste da paternidade em 1988. Antes deste tipo de análise do ADN estar disponível, o fator mais comum utilizado para a averiguação de paternidade era o grupo sanguíneo. Os grupos sanguíneos são um exemplo popular de genética mendeliana. Afinal, existem numerosos grupos sanguíneos humanos com múltiplos alelos, e esses alelos exibem uma variedade de padrões de dominância.

Hoje, o sistema de tipagem de sangue mais conhecido é a tipagem ABO, que envolve a presença de antígenos em glóbulos vermelhos que são codificados pelo locus ABO no cromossoma 9 humano. No sistema ABO, o alelo A e o alelo B são codominantes, e o alelo O é recessivo. Assim, se o tipo sanguíneo de uma pessoa ABO é O, ele ou ela tem dois alelos O. Se, no entanto, o tipo sanguíneo de uma pessoa for A, ele ou ela tem dois alelos A ou um alelo A e um alelo O. Da mesma forma, se uma pessoa tem sangue tipo B, isto indica a presença de dois alelos B ou um alelo B e um alelo O. Finalmente, algumas pessoas têm sangue tipo AB, o que significa que herdaram um alelo A e um alelo B.

Em casos de paternidade questionada, a tipagem de sangue ABO pode ser usado para excluir um homem de ser pai de uma criança. Por exemplo, um homem que tem o sangue do tipo AB não poderia ter um filho com sangue do tipo O, porque ele passaria o alelo A ou o alelo B para todos os seus descendentes. No entanto, os grupos sanguíneos ABO não podem ser usados para confirmar se um homem é de facto o pai de uma criança.

Num caso famoso de 1943, a estrela de cinema Joan Barry acusou o ator Charlie Chaplin de ter criado seu filho, Barry. Embora os exames de sangue tenham definitivamente excluído Chaplin como sendo o pai da criança, o juiz não permitiu que esta prova fosse admitida em tribunal, e Chaplin foi condenado a pagar prestação de alimentos à criança. O caso Barry / Chaplin estimulou a aprovação de novas leis, lançando assim uma nova era em provas forenses.

Ao longo do tempo, o uso adicional de antígenos sanguíneos, como os associados com os sistemas MN e Rh, refinaram a utilização dos grupos sanguíneos para a determinação de paternidade e para casos forenses. No entanto, esses grupos sanguíneos foram apenas eficazes em 40% ao excluir um homem como o pai de uma criança. Então, nos anos 70, o teste de antígenos leucocitários humanos (HLAs) tornou possível excluir homens como alegados pais com 80% de eficácia. Os genes responsáveis pelo sistema HLA estão envolvidos na apresentação do antigénio às células T. O sistema HLA é altamente polimórfico, com mais de 3.200 alelos diferentes identificados até agora (Robinson et al., 2003, Williams, 2001). Embora este grande número de alelos cause dores de cabeça para transplantes de órgãos e células, a multiplicidade de genótipos que o sistema HLA fornece – nas dezenas de milhões – torna-o ideal para consideração em testes de identidade e paternidade.

Marcadores de ADN e Electroforese

Nas décadas de 1970 e 1980, a eletroforese de vários marcadores bioquímicos tornou-se amplamente disponível. Com este processo, as proteínas do sangue de uma pessoa ou de outro tecido eram colocadas num gel, tal como amido de batata, agarose ou poliacrilamida. Uma corrente eléctrica passava através do gel, e diferentes formas ou isozimas das proteínas eram separadas pela sua carga eléctrica e / ou tamanho. As diferenças nas isozimas relacionam-se com as diferenças nos alelos que codificam estas proteínas.

Assim, a presença de certas isozimas idênticas em amostras de uma criança e do seu alegado pai poderia ser usada para revelar a existência de uma relação genética entre os dois indivíduos. De fato, em 1974, Chakraborty et al. sugeriu que os testes genéticos via eletroforese haviam avançado de tal forma que este método poderia ser usado para confirmar a paternidade em vez de simplesmente excluir um homem como pai de uma criança.

ADN

Este teste inclui amostras da mãe (linha superior), da criança (linha do meio), e do alegado pai (linha inferior). O marcador materno que foi passado para a criança é o 6. Isto significa que o outro marcador presente na criança (7) deve ter sido herdado do pai. O alegado pai combina com a criança, uma vez que um dos seus marcadores é de facto o 7.

Hoje, com o advento de numerosas técnicas de sequenciamento, amplificação e de teste de ADN, os testes de paternidade evoluíram ainda mais do que o previsto. Na verdade, os testes genéticos atuais têm uma taxa de exatidão de cerca 99,99%. É claro que o nível exato de precisão depende do número e da qualidade dos marcadores genéticos considerados. (Aqui, é importante enfatizar que os cientistas consideram apenas alelos marcadores específicos, ao invés de genomas inteiros, para a realização de testes de paternidade. A análise do genoma completo implicaria mais tempo e mais dinheiro no processo, sem melhorar significativamente a precisão dos resultados.) Assim, os processos de análise de ADN para verificação da paternidade de um indivíduo têm ao longo dos anos sobreposto os processos anteriores. Além disso, a automação, a melhoria no desempenho e sensibilidade dos processos, tem permitido que os testes de ADN sejam realizados com amostras de ADN cada vez menores e às vezes degradadas com rapidez e excelente precisão.

A utilidade do teste de paternidade

Curiosamente, as melhorias nos testes de paternidade ao longo das últimas décadas não só levaram a um aumento na precisão dos resultados dos testes, mas também à expansão da aplicação de vários métodos de teste. Por exemplo, à medida que a tecnologia do ADN se tornou mais precisa, tornou-se possível determinar a paternidade usando o ADN de avós, primos ou até mesmo saliva deixada numa chávena de café descartada. Esses testes de ADN são claramente uma parte importante das investigações criminais, incluindo a análise forense, mas também é útil em tribunais civis quando a paternidade de uma criança está em questão. A disponibilidade generalizada de testes de paternidade na web e nas farmácias vizinhas (ainda não possível em Portugal) é também indicativa de uma demanda civil por esta tecnologia. No entanto, é importante notar que esses testes de venda direta ao consumidor não são aceites em tribunal porque não há nenhuma maneira de provar cujas amostras foram analisadas e se foram respeitados os direitos dos intervenientes. Assim, este tipo de teste, chamado de teste informativo é frequentemente usado para auxiliar na tomada de uma decisão de iniciar litígio ou simplesmente para proporcionar paz de espírito em questões de paternidade questionável.

Em aplicações mais amplas, os avanços no teste de paternidade significam que as pessoas que foram adotadas agora têm mais meios para confirmar a sua identidade biológica ou para encontrar os pais biológicos. Além disso, o teste de parentesco é muitas vezes uma ferramenta essencial para situações de imigração em casos de reunificação familiar.

Resumo

Durante anos, as questões de paternidade apresentaram um desafio significativo para cientistas e alegados pais. Durante a primeira metade do século XX, os pesquisadores frequentemente procuravam respostas nos fenótipos ABO. Entretanto, as informações do grupo sangüíneo ABO só poderiam ser usadas para excluir potenciais pais, ao invés de confirmar uma relação parental. A consideração de marcadores sanguíneos adicionais, tais como antígenos Rh, antígenos MN e HLAs, aumentou consideravelmente a eficácia do teste de paternidade nas décadas seguintes, mas ainda deixou espaço significativo para o erro. Assim, com o advento da análise de ADN e técnicas de sequenciamento nas décadas de 1980 e 1990, os cientistas começaram a olhar para o genoma das pessoas

Esta abordagem provou ser extremamente útil. De fato, os métodos atuais de análise com base em marcadores produzem resultados de teste que são 99,99% exatos e aplicáveis numa variedade de configurações. Com o avanço contínuo da sequenciação de ADN e tecnologias analíticas, sem dúvida que continuaremos a ver um aumento na utilidade destes testes, bem como na disponibilidade de serviços genéticos detalhados para o público em geral.

Leave a reply